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sextante

Instrumento portátil formado por un sector de un sexto de círculo empleado en navegación para medir la altura de los astros y los ángulos horizontales.

El sextante (mostrado en la ilustración) es igual al octante en todo excepto que el arco es de 60 grados mientras que en el octante es de 45 grados. Esto permite la medición de ángulos mayores de 90 grados y hasta 120 grados.
El ángulo medido por el brazo (azul-azul) es exactamente la mitad que el ángulo entre el horizonte (verde) y el cuerpo observado (rojo). El arco va graduado de forma que se puede leer directamente el ángulo observado sin necesidad de multiplicar por dos.