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Sextante: este instrumento generalmente medían la altitud de un objeto celestial sobre el horizonte. Haciendo esta medida se conocía como el avistar del objeto, el tirar del objeto, o tomar una vista. El ángulo, y el tiempo cuando fue medido, se pueden utilizar para calcular lalinea de navegación de un náutico o aeronáutico en una carta. Un uso común del sextante es avistar el sol al mediodía para encontrar su latitud. Sostenido horizontalmente, el sextante se puede utilizar para medir el ángulo entre cualquier objeto, para tener en cuenta semejantemente el cálculo de una línea de la posición respecto a una carta.

La escala de un sextante tiene una longitud de 1⁄6 de un círculo completo (60°); por lo tanto el nombre del sextante (sextāns, - antis es latina, la palabra “sexta”, “εξάντας” significa adentro y proviene del griego).

Isaac Newton (1643-1727) inventó el principio del doble instrumeni instrumento de reflejo de navegacion (un cuadrante de reflejo), pero nunca fue publicado
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